April 29, 2012

if you build it, they will come: making co-working spaces accessible

catherine @ 11:03 pm

Co-working spaces are becoming increasingly popular all over the world, as this recent Globe & Mail article explains. Montreal has certainly been one of the pioneers in this growing trend, with the opening of its first co-working space in 2007, Station C, and more popping up since.

Co-working spaces are a great way for freelancers or small firms to have access to office space or office equipment with less administrative hassle, or a place to hold meetings or events. I have attended events in a couple of these spaces over the years, most notably at Notman House, the heritage building on Sherbrooke street near Saint-Laurent. Notman House is a beautiful old run-down building and, like other co-working spaces, a lot of geeks hold hackfests there and some IT orgs like to hold meetings there because, well, it is usually free as in beer (or at least more affordable than the alternatives).

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April 21, 2012

inacceptable

catherine @ 2:38 pm

Le nom et les coordonnées de la personne à qui s’adresse ce texte ont été supprimés car je ne suis pas intéressée à humilier publiquement les gens mais plutôt à faire connaître mon opinion et, je l’espère, faire réfléchir.

Madame,

C’est avec consternation que j’ai pris connaissance de votre message (cité ci-après) visant à recruter des personnes handicapées pour un projet de photographie.

Consternation car vous avez réussi, en à peine 200 mots, à bourrer ce message de pratiquement tous les clichés possibles sur le handicap et à reproduire parfaitement l’ableism qui imprègne notre société dite moderne. Comment expliquer autrement des propos qui se rabattent sans originalité sur des idées reçues faisant l’éloge de notre courage, notre détermination, les épreuves à affronter, etc. Mais surtout, comment sinon expliquer ce petit bijou :

« L’aspect le plus important dans ce projet, c’est de voir l’acception de votre situation. »

Je ne sais pas si je peux arriver à vous faire comprendre à quel point cela est inapproprié, inacceptable même. Qu’un commentaire comme ça reflète une vision débordant de préjugés sur les personnes qui font partie de ma communauté. Dans cette seule phrase, vous perpétuez le stéréotype qu’un handicap doit être un fardeau à accepter, vous refusez d’emblée la proposition qu’il puisse simplement être.

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